戈登興格萊會長逝世

戈登興格萊會長逝世

耶穌基督後期聖徒教會第15任總會會長戈登‧興格萊(President Gordon B. Hinckley)已於美國時間2008年1月27日(星期日)晚間7:00於美國猶他州鹽湖城的家中辭世,享年九七歲,當時家人隨侍在側。

興格萊會長於1995年3月12日蒙按手選派擔任教會總會會長,自上任以來,始終是深受教友愛戴的先知。儘管年事已高,仍勤奮不懈地領導教會因應時代變革,讓教友更有能力迎向現代社會的種種挑戰。

興格萊會長曾在諸多場合提及,他對亞洲人民心懷一份既深厚又特殊的愛。擔任總會會長之前,他先後在十二使徒定額組及總會會長團中服務,期間奉派主領亞洲事務多年。1960年代,他到訪亞洲洽公多達21次,有時單趟行程即長達一個月,公務結束之後才得返回鹽湖城。

位於亞洲的兩座聖殿──台灣台北聖殿以及中國香港聖殿分別由他於1984年及1996年奉獻。1996年,柬埔寨由興格萊會長奉獻為傳播福音之地,自此之後,當地人民亦能享有復興福音的甜美果實。2000年他親訪亞洲,印尼、馬來西亞、新加坡以及泰國的教友有機會聆聽他受聖靈啟發的諄諄忠告。2005年,印度的教友也享有同樣的祝福。不管足跡踏上哪一片土地,興格萊會長總是樂於親近教友,分享他純潔的愛。

先知擔任總會會長任內,受聖靈啟發,多所建樹、成就斐然,無私無我的服務精神表露無遺。他指示教會重新設計標誌,突顯耶穌基督的名字,強調耶穌基督乃是後期聖徒信仰的中心。他重申家庭的重要,與總會會長團及十二使徒議會成員共同發布「家庭:致全世界文告」(The Family: A Proclamation to the World)。他接受諸多媒體專訪,與大眾建立親善友好的關係。他在聖靈的啟發下,提出於2000年年底之前讓100座聖殿運作的計畫。他也關懷貧困教友,除了創設永久教育基金(The Perpetual Education Fund),也拓展人道救濟計畫的規模。此外,他還經常巡訪教友,分享個人見證、鞏固教友信心,至今他的足跡已經踏遍世界60餘國。

興格萊會長為教會為亞洲區域的長足進步與發展奠定下基礎,他對教會與世界的諸多寶貴貢獻亦將永誌全體聖徒心中。